Anjing ‘Comfort’ di gedung pengadilan membantu menenangkan saksi
Top Stories

Anjing ‘Comfort’ di gedung pengadilan membantu menenangkan saksi

Sejak pertama kali dipraktikkan di Seattle pada tahun 2004, semakin banyak pengadilan di seluruh negeri yang mengizinkan anjing terlatih untuk memberikan persahabatan.

Pertemuan kebetulan antara anjing besar yang ramah dan seorang remaja yang mengalami gangguan mental yang telah diserang secara seksual adalah momen bola lampu bagi Jaksa Deputi Persemakmuran Kabupaten Powhatan Rob Cerullo, yang menemukan bahwa gigi taring dapat memiliki efek menenangkan yang dapat dilihat pada korban kejahatan yang trauma.

Pada November 2020, Cerullo membawa anjing barunya Olive – Bullmastiff yang saat itu berusia 12 bulan, seberat 100 pon – ke kantor untuk bertemu rekan kerjanya. Secara kebetulan, seorang korban pemerkosaan berusia 13 tahun tiba pagi itu untuk bertemu dengan jaksa lain yang ditugaskan untuk kasus gadis itu.

“Dia sangat, sangat menarik diri,” kata Cerullo. “Dia tidak berada dalam ruang mental yang tepat untuk bertemu dengan jaksa dan menjadi sasaran pertanyaan.”

Kemudian sesuatu yang luar biasa terjadi. Olive, yang sedang berkeliaran di kantor, berjalan ke arah gadis itu, duduk di depannya dan meletakkan cakarnya di kaki gadis itu. Selama 30 menit berikutnya, gadis itu “hanya bersenang-senang, membelai Olive dan mencintainya,” kata Cerullo, yang tidak mengetahui hubungannya sampai nanti.

“Itu adalah perubahan total pada gadis itu, dan dia jauh lebih terbuka untuk berbicara dengan (jaksa),” kata Cerullo. Gadis itu begitu terpesona dengan Olive sehingga dia bertanya apakah anjing itu bisa berada di kantor ketika dia kembali minggu berikutnya untuk pertemuan lain.

Pada saat itulah rekan Cerullo, Asisten Pengacara Persemakmuran Gretchen Brown, menyarankan agar Olive menjalani pelatihan untuk menjadi anjing terapi gedung pengadilan bersertifikat. Cerullo membuat komitmen dan pada 28 Oktober, setelah hampir satu tahun pelatihan dengan Reach K-9 di Powhatan, Olive “disumpah” oleh Hakim Sirkuit Paul Cella sebagai anjing terapi bersertifikat.

Olive sekarang adalah salah satu dari setidaknya empat anjing yang sedang dilatih atau sudah bekerja di gedung pengadilan di wilayah Richmond. Penggunaannya dalam proses pidana diizinkan di bawah hukum Virginia.

Sejak konsep ini pertama kali dipraktikkan di Seattle pada tahun 2004, semakin banyak pengadilan di seluruh negeri yang mengizinkan anjing yang terlatih secara profesional untuk memberikan pendampingan yang tenang kepada korban dan saksi kejahatan yang ketakutan atau terintimidasi tanpa menyebabkan gangguan apa pun pada pengaturan hukum — sebuah praktik yang telah terbukti meringankan pengalaman mereka dalam sistem peradilan pidana.

Pada 29 Oktober, setidaknya ada 272 “anjing fasilitas gedung pengadilan” yang bekerja di 41 negara bagian, termasuk di tujuh wilayah di Virginia, menurut Courthouse Dogs Foundation di Bellevue, Washington. Karena standar pelatihan yang berbeda, yayasan tidak mengakui anjing “terapi” yang digunakan dalam pengaturan hukum atau pengadilan, sehingga jenis gigi taring tersebut tidak termasuk dalam hitungannya.

Gigi taring dapat diperintahkan untuk berbaring dengan tenang di kotak saksi di ruang sidang, menawarkan kehadiran yang mendukung yang membantu korban dan saksi menenangkan diri saat mereka bersaksi dalam kasus pidana. Mereka juga digunakan di belakang layar untuk menghibur para korban dan saksi sebelum sidang dan persidangan pengadilan ketika jaksa dan hakim mencoba untuk memperoleh informasi yang diperlukan agar kasus dapat berlanjut.

Anjing-anjing tersebut ditempatkan pada pawang yang profesional di bidang hukum — biasanya jaksa, penyelidik atau advokat korban. Anjing itu adalah “anjing pekerja” yang dipilih karena sikapnya yang tenang dan kemampuannya untuk bekerja di lingkungan dengan tekanan tinggi, kata Courthouse Dog Foundation di situsnya. Ketika pekerjaan anjing selesai, ia pulang dengan pawangnya dan “tidak bertugas”, dan menikmati hidup sebagai hewan peliharaan.

Di Henrico County, seekor Aussiedoodle berusia 7 bulan bernama Bailey, yang disumbangkan ke Program Bantuan Saksi Korban, telah lulus kelas “anak anjing” pertamanya dan sekarang sedang menjalani fase berikutnya dari pelatihan terapi anjing yang akan berlangsung selama berbulan-bulan. Bailey juga adalah murid dari Reach K-9.

Anjing itu telah dicocokkan dengan Kristen Camp, seorang saksi korban advokat, yang memiliki hasrat untuk anjing dan ingin mendapatkan anjing yang dapat dilatih untuk tujuan pengadilan setelah meneliti konsep selama bertahun-tahun. Dia berharap Bailey mendapatkan sertifikasi pada musim semi atau musim panas mendatang.

“Tujuannya adalah menjadikan Bailey sebagai anjing bersertifikat untuk memberikan kenyamanan dan dukungan kepada korban kejahatan kekerasan saat mereka menjalani proses pengadilan, baik dalam persiapan pengadilan maupun selama kesaksian di pengadilan,” kata Shelly Shuman-Johnson, direktur Henrico’s Victim. Program Bantuan Saksi.

Mitz, Lab Hitam berusia 3 tahun yang ditugaskan ke Hakim M. Duncan Minton Jr. dari Pengadilan Hubungan Domestik dan Remaja Kabupaten Chesterfield, telah menyelesaikan pelatihannya sebagai anjing fasilitas gedung pengadilan dan telah bekerja sejak Juli. Mitz dilatih oleh St. Francis Service Dogs, sebuah organisasi nirlaba di Roanoke yang melatih anjing layanan dan fasilitas.

Mitz tinggal bersama hakim, yang merupakan pawang utamanya. Hakim bahkan berlatih dengan anjing itu untuk mempelajari apa yang diketahui Mitz dan bagaimana menanganinya.

Minton mengatakan dia mempertimbangkan untuk mendapatkan anjing fasilitas terlatih setelah mendengar tentang manfaatnya saat menghadiri konferensi pengacara peradilan dan persemakmuran dalam beberapa tahun terakhir. Minton adalah mantan jaksa Chesterfield.

Peran Mitz lebih dari sekadar menghibur para korban dan saksi. Dia juga membantu mengurangi tingkat stres staf gedung pengadilan yang dapat mengalami trauma dari mereka yang terkena dampak kejahatan, kata Minton. “Dia sangat populer.”

“Sebagai anjing fasilitas, salah satu pekerjaan Mitz adalah membiarkan dirinya dibelai, karena itulah salah satu cara dia membantu menghibur saksi dan korban,” kata hakim. “Dia di sini untuk staf juga, dan itulah yang membuatnya sedikit berbeda.”

“Saya memiliki berbagai macam orang yang datang mengunjungi atau meminta untuk mengunjunginya hanya ketika mereka mengalami hari yang sulit,” tambah Minton. “Tapi spesialisasinya yang sebenarnya adalah dengan saksi dan korban, terutama anak-anak. Tapi dia bahkan bekerja dengan saksi dewasa yang sangat gugup (karena) mereka berada di tempat yang tidak nyaman, membicarakan hal-hal yang tidak nyaman. Dia sangat pandai membaca orang. Dia belajar untuk membaca tekanan orang.”

Salah satu orang pertama yang dibantu Mitz adalah seorang gadis berusia 13 tahun yang menjadi saksi dalam perselisihan rumah tangga yang melibatkan orang tuanya. Dia dipanggil ke kamar Minton untuk memberikan penjelasan tentang apa yang terjadi.

“Dia sangat, sangat gugup tentang itu, bisa dimengerti,” kata Minton.

Begitu duduk di dalam kantor hakim, Mitz “langsung menghampirinya, meletakkan kepalanya di pangkuannya dan dia hanya menggosok telinganya sementara dia memberi tahu saya apa yang perlu dia katakan kepada saya,” kata hakim. “Dan itu adalah salah satu hal paling menakjubkan yang pernah saya lihat.”

Ketika gadis itu selesai memberikan akunnya, Minton bertanya bagaimana perasaannya ketika dia dipanggil ke ruang hakim. “Dia berkata, ‘Saya merasa seperti sedang sekarat di dalam,'” kenang Minton.

Hakim kemudian bertanya apakah Mitz telah membantunya. “Dia berkata ‘Saya tidak berpikir saya bisa melakukannya tanpa dia ada di sini,'” kata Minton.

Sejauh ini, Mitz baru dikerahkan satu kali di ruang sidang. Dia lebih sering digunakan oleh pendukung saksi korban Chesterfield atau Pusat Sumber Daya Kekerasan Domestik dan Seksual Chesterfield, kata Minton.

“Kami akan memintanya duduk dengan saksi di ruang depan kecil sebelum mereka masuk ke ruang sidang,” kata hakim. “Dia akan duduk bersama mereka di sana dan menenangkan semuanya.”

Mitz juga telah diminta untuk membantu anak-anak yang telah dipasangkan dengan wali ad litems – pengacara yang ditunjuk oleh pengadilan untuk mewakili kepentingan anak di bawah umur dalam kasus yang melibatkan perceraian, hak asuh anak, tunjangan anak dan adopsi. Pengacara akan meminta Mitz menghabiskan waktu bersama anak-anak untuk menenangkan mereka sebelum mereka harus pergi ke pengadilan, kata Minton.

Mitz telah menjadi perlengkapan di gedung pengadilan. Hakim membawanya untuk bekerja setiap hari, dan “dia di pengadilan ketika saya di pengadilan.”

“Saya telah membuatnya senyaman mungkin (di gedung pengadilan),” kata Minton. “Dia punya apa yang kita sebut ‘kondominium’ – peti hewan peliharaan yang bagus dan lembut. Dia tahu meja apa yang harus ditenggelamkan, dia tahu ke mana dia bisa pergi dan ke mana dia tidak boleh pergi.”

“Dia hanya hewan yang luar biasa tenang dan menenangkan,” tambah hakim. “Dan ketika dia di rumah dan tidak bekerja, dia adalah anak anjing yang luar biasa menyenangkan dan energik.”

Meskipun anjing Henrico, Bailey, masih dalam tahap awal pelatihan, dia telah disetujui untuk membantu para korban dan saksi dalam pertemuan persiapan pengadilan. Dalam satu pertemuan seperti itu dua bulan lalu dengan ibu dan saudara perempuan dari seorang pemuda yang telah dibunuh, Bailey berinteraksi dengan anggota keluarga; mereka senang memilikinya di sisi mereka, kata anggota staf.

Adik korban “sedang duduk di lantai dan menyayanginya,” kata Camp. “Dia bilang Bailey adalah tambahan terbaik di kantor kita.”

Bailey juga membantu seorang wanita muda yang menjadi korban serangan seksual melewati pertemuan sulit yang mengharuskannya untuk melihat wawancara yang direkam. “Dia tidak suka duduk melewatinya dan kami meminta Bailey duduk bersamanya, dan dia mendengarkan saat dia mencintai Bailey,” kata Camp.

Di Virginia tengah, pengadilan Nottoway County juga telah memperoleh anjing yang telah dilatih sebagai anjing terapi saksi korban. Chance, sebuah Goldendoodle, disertifikasi pada bulan Oktober dan telah digunakan lebih dari 10 kali di ruang sidang, kata pawang Chance, Rita Flippen, yang menjabat sebagai direktur program saksi korban di kabupaten itu.

“Orang-orang mencintainya dan dia mencintai orang – dia mencintai anak-anak,” kata Flippen. “Dia paling baik dalam (memberikan) dukungan emosional.”

Menjelang sertifikasi sebagai anjing terapi, anjing Powhatan, Olive, mengalami intervensi serupa pada bulan Juni yang melibatkan seorang gadis berusia 17 tahun yang telah dianiaya secara seksual. Seorang remaja laki-laki didakwa.

Pada hari persidangan, gadis itu gelisah saat dia menunggu sekitar 45 menit untuk bersaksi. Setelah Direktur Program Bantuan Saksi Powhatan Victim Wendy McClellan melihat penderitaan gadis itu dan mengirim SMS ke Cerullo, jaksa membawa Olive ke gadis itu untuk membantu menenangkannya. Olive kemudian menghibur gadis itu dengan mengikuti perintah Cerullo untuk mengikuti, duduk, tumit dan bermain lempar — gangguan yang disambut baik saat dia menunggu untuk dipanggil.

“Itu membuat masa tunggu menjadi lebih cepat,” kata Cerullo. “Saya bahkan belum mempertimbangkan keuntungan anjing pada orang muda. Ini memberi mereka sesuatu untuk difokuskan selain (pengalaman buruk mereka).”

Posted By : hk hari ini