Banjir dari Yellowstone melonjak melalui Montana timur
Top Stories

Banjir dari Yellowstone melonjak melalui Montana timur

Sementara Yellowstone tetap tutup pada puncak musim turis, penduduk di daerah yang rusak dibersihkan dari kekacauan dan bersiap untuk kejatuhan ekonomi.

BILLINGS, Mont. — Kota terbesar di Montana memulai kembali pembangkit airnya Kamis setelah menutupnya di tengah rekor banjir yang menyebabkan kerusakan luas di Taman Nasional Yellowstone dan masyarakat sekitarnya.

Penduduk di daerah yang rusak, sementara itu, membersihkan diri dari kekacauan dan bersiap untuk kejatuhan ekonomi sementara taman tetap ditutup pada puncak musim turis. Presiden Joe Biden menyatakan bencana besar di Montana, memerintahkan bantuan federal disediakan.

Kota Billings telah meminta penduduk untuk menghemat air karena pasokannya terbatas ketika Sungai Yellowstone mencapai rekor tertinggi dan memicu penutupan pabrik pengolahan.

“Kami sadar peringatan kemarin kepada masyarakat menimbulkan kepanikan. Itu tidak pernah menjadi harapan kami,” kata pejabat kota dalam sebuah pernyataan Kamis. “Kami belum pernah menyaksikan situasi seperti yang kami lihat kemarin … kami tidak tahu seberapa buruk itu bisa terjadi atau berapa lama itu akan berlanjut.”

Air banjir terus mengalir ke hilir dan pada Jumat pagi diperkirakan akan mencapai Miles City di Montana timur. Pihak berwenang setempat mengatakan daerah dataran rendah di sepanjang sungai dapat dibanjiri tetapi tidak ada risiko langsung bagi kota berpenduduk lebih dari 8.000 orang itu.

Para pejabat telah meminta warga Billings pada Rabu untuk menghemat air karena pasokannya berkurang hingga 24 hingga 36 jam setelah kombinasi hujan lebat dan salju gunung yang mencair dengan cepat mengangkat Sungai Yellowstone ke tingkat bersejarah yang memaksa mereka untuk menutup pabrik pengolahan.

“Tak satu pun dari kami merencanakan peristiwa banjir 500 tahun di Yellowstone ketika kami merancang fasilitas ini,” kata Debi Meling, direktur pekerjaan umum kota.

Kota berpenduduk 110.000 itu berhenti menyirami taman dan jalan raya, dan pemadam kebakarannya mengisi truknya dengan air sungai.

Operasi normal dilanjutkan Kamis setelah permukaan sungai mulai turun. Puncaknya pada hari Rabu lebih dari satu kaki (30 sentimeter) di atas rekor tertinggi sebelumnya di Billings pada tahun 1997.

Banjir yang belum pernah terjadi sebelumnya dan tiba-tiba awal pekan ini membuat semua kecuali selusin dari lebih dari 10.000 pengunjung keluar dari taman tertua di negara itu.

Hebatnya, tidak ada yang dilaporkan terluka atau terbunuh oleh air yang mengamuk yang menarik rumah dari fondasinya dan mendorong sungai keluar jalur — mungkin secara permanen — dan mungkin memerlukan jalan yang rusak untuk dibangun kembali dengan jarak yang lebih aman.

Garda Nasional Montana pada Rabu menyelamatkan 87 orang dari kota-kota kecil dan tempat perkemahan yang terkena dampak banjir. Dikatakan tentaranya berjaga di pos pemeriksaan jalan dekat Red Lodge, Montana, kota gerbang ke ujung utara taman, dan telah mendirikan pusat komando di sana untuk membantu mengoordinasikan operasi pencarian dan penyelamatan.

Pejabat Yellowstone berharap minggu depan mereka dapat membuka kembali bagian selatan taman, yang mencakup geyser Old Faithful. Pejabat taman mengatakan bagian utara taman, bagaimanapun, kemungkinan akan tetap ditutup sepanjang musim panas, pukulan telak bagi ekonomi lokal yang bergantung pada pariwisata.

Menutup bagian utara taman akan menjauhkan pengunjung dari fitur-fitur yang mencakup Tower Fall, Pemandian Air Panas Mammoth, dan Lembah Lamar, yang dikenal untuk melihat satwa liar seperti beruang dan serigala.

Pada hari Rabu, penduduk di Red Lodge menggunakan sekop, gerobak dorong dan pompa untuk membersihkan lumpur tebal dan puing-puing dari rumah yang banjir di sepanjang tepi Rock Creek.

“Kami pikir kami memilikinya, dan kemudian sebuah jembatan putus. Dan itu mengalihkan sungai, dan air mulai mengalir di belakang, memecahkan jendela ruang bawah tanah dan mulai memenuhi ruang bawah tanah saya, ”kata Pat Ruzich. “Dan kemudian saya berhenti. Rasanya seperti, air menang.”

Meskipun banjir Yellowstone jarang terjadi, itu adalah jenis peristiwa yang menjadi lebih umum saat planet ini menghangat, kata para ahli.

“Kita tentu tahu bahwa perubahan iklim menyebabkan lebih banyak bencana alam, lebih banyak kebakaran, kebakaran yang lebih besar dan lebih banyak banjir dan banjir yang lebih besar,” kata Robert Manning, pensiunan profesor lingkungan dan sumber daya Universitas Vermont, “Hal-hal ini akan terjadi, dan itu akan terjadi mungkin jauh lebih intens.”

Gubernur Montana Greg Gianforte, seorang Republikan, telah menghadapi kritik dari Demokrat dan anggota masyarakat karena berada di luar negeri selama bencana.

“Sebelum banjir mulai di selatan-tengah Montana, Gubernur Gianforte meninggalkan negara itu akhir pekan lalu dalam perjalanan pribadi yang terjadwal panjang dengan ibu negara,” kata juru bicara gubernur Brooke Stroyke dalam sebuah pernyataan Rabu. “Dia kembali lebih awal dan secepat mungkin.”

Pernyataan itu tidak mengatakan di mana gubernur berada. Letnan Gubernur Montana Kristen Juras menandatangani deklarasi bencana darurat pada hari Selasa dan dia bertemu dengan Administrator FEMA Deanne Criswell dan personel layanan darurat dan bencana negara bagian di Red Lodge pada hari Kamis.

Hujan turun tepat saat hotel-hotel di sekitar Yellowstone dipenuhi turis musim panas dalam beberapa pekan terakhir. Lebih dari 4 juta pengunjung dihitung oleh taman tahun lalu. Gelombang wisatawan tidak mereda sampai musim gugur, dan Juni biasanya merupakan salah satu bulan tersibuk di Yellowstone.

Musim telah dimulai dengan baik bagi Cara McGary yang memandu kelompok melalui Lembah Lamar untuk melihat serigala, bison, rusa, dan beruang. Dia telah melihat lebih dari 20 grizzlies beberapa hari ini tahun ini.

Sekarang, dengan jalan dari Gardiner ke Yellowstone utara tersapu bersih, satwa liar masih ada tetapi di luar jangkauan ke McGary dan layanan pemandunya, In Our Nature, tiba-tiba bermasalah.

“Musim panas yang kami persiapkan sama sekali tidak mirip dengan musim panas yang akan kami alami,” katanya. “Ini adalah kerugian bisnis sebesar 80% hingga 100% selama musim ramai.”

Flying Pig Adventures, bisnis berbasis Gardiner yang memandu perjalanan arung jeram di Sungai Yellowstone, perlu lebih mengandalkan turis yang tinggal di Montana sekarang karena jalan menuju taman tidak dapat dilalui, kata salah satu pemilik Patrick Sipp, Rabu.

Ini adalah pukulan yang tidak berbeda dengan bagaimana COVID-19 menutup Yellowstone untuk sementara waktu dua tahun lalu, mengurangi kunjungan turis taman pada Juni 2020 sekitar sepertiga sebelum mereka pulih selama sisa musim panas itu.

“Kami benar-benar perusahaan yang tangguh, kami memiliki kru yang sangat tangguh,” kata Sipp. “Tapi itu menghancurkan. Anda tidak suka melihat hal-hal seperti itu di komunitas. Kami hanya berharap kami bisa kembali ke sana. relatif segera.”

Sementara itu, saat air surut, pejabat taman mengalihkan perhatian mereka pada upaya besar-besaran untuk membangun kembali bermil-mil jalan yang rusak dan, mungkin, ratusan jembatan yang rusak, banyak di antaranya dibangun untuk pejalan kaki pedalaman. Inspektur Yellowstone Cam Sholly mengatakan tim penilai tidak akan dapat menghitung kerusakan sampai minggu depan.

Kelly Goonan, seorang profesor di Universitas Utah Selatan dan seorang ahli dalam taman nasional dan manajemen rekreasi, mengatakan pembangunan kembali akan menjadi proses yang panjang.

“Ini adalah sesuatu yang pasti akan kita rasakan dampaknya selama beberapa tahun ke depan,” kata Goonan.

Whitehurst melaporkan dari Salt Lake City. Penulis Associated Press Amy Beth Hanson di Helena, Mead Gruver di Cheyenne, Wyoming dan Brian Melley di Los Angeles berkontribusi pada laporan ini.

Posted By : hk hari ini