Melonjaknya harga pangan, pasokan terbatas merugikan bank makanan
Top Stories

Melonjaknya harga pangan, pasokan terbatas merugikan bank makanan

Gangguan rantai pasokan, persediaan yang lebih rendah, dan kekurangan tenaga kerja semuanya berkontribusi pada peningkatan biaya untuk amal yang menjadi sandaran jutaan orang Amerika.

OAKLAND, California — Bank makanan AS yang sudah berurusan dengan peningkatan permintaan dari keluarga yang terpinggirkan oleh pandemi sekarang menghadapi tantangan baru — lonjakan harga pangan dan masalah rantai pasokan yang melanda negara itu.

Biaya yang lebih tinggi dan ketersediaan yang terbatas berarti beberapa keluarga mungkin mendapatkan porsi yang lebih kecil atau pengganti bahan pokok seperti selai kacang, yang harganya hampir dua kali lipat dari harga setahun yang lalu. Saat liburan mendekat, beberapa bank makanan khawatir mereka tidak akan memiliki cukup isian dan saus cranberry untuk Thanksgiving dan Natal.

“Apa yang terjadi ketika harga pangan naik adalah kerawanan pangan bagi mereka yang mengalaminya semakin parah,” kata Katie Fitzgerald, chief operating officer Feeding America, sebuah organisasi nirlaba yang mengoordinasikan upaya lebih dari 200 bank makanan di seluruh negeri.

Bank makanan yang diperluas untuk memenuhi permintaan yang belum pernah terjadi sebelumnya yang disebabkan oleh pandemi tidak akan mampu menyerap biaya makanan selamanya yang dua hingga tiga kali lipat dari sebelumnya, katanya,

Gangguan rantai pasokan, persediaan yang lebih rendah, dan kekurangan tenaga kerja semuanya berkontribusi pada peningkatan biaya amal yang diandalkan oleh puluhan juta orang di AS untuk nutrisi. Makanan yang disumbangkan lebih mahal untuk dipindahkan karena biaya transportasi naik, dan kemacetan di pabrik dan pelabuhan membuat sulit untuk mendapatkan barang dari segala jenis.

Jika bank makanan harus menukar tuna kalengan dengan ukuran yang lebih kecil atau membuat substitusi untuk menghemat uang mereka, kata Fitzgerald, itu seperti menambahkan “penghinaan terhadap cedera” pada keluarga yang terhuyung-huyung karena ketidakpastian.

Di San Francisco Bay Area yang sangat mahal, Bank Makanan Komunitas Alameda County di Oakland menghabiskan tambahan $60.000 sebulan untuk makanan. Dikombinasikan dengan peningkatan permintaan, sekarang menghabiskan $ 1 juta per bulan untuk mendistribusikan 4,5 juta pound (2 juta kilogram) makanan, kata Michael Altfest, direktur keterlibatan masyarakat bank makanan Oakland.

Pra-pandemi, itu menghabiskan seperempat dari uang untuk 2,5 juta pound (1,2 juta kilogram) makanan.

Biaya kacang hijau kalengan dan buah persik naik hampir 9% untuk mereka, kata Altfest; tuna kaleng dan nila beku naik lebih dari 6%; dan kasus ayam beku seberat 5 pon untuk meja liburan naik 13%. Harga oatmeal kering telah naik 17%.

Pada hari Rabu, ratusan orang berbaris di luar sebuah gereja di Oakland timur untuk acara pemberian makanan mingguan. Shiloh Mercy House memberi makan sekitar 300 keluarga pada hari-hari itu, jauh lebih sedikit dari 1.100 keluarga yang diberi makan pada puncak pandemi, kata Jason Bautista, manajer acara amal. Tapi dia masih bertemu orang baru setiap minggu.

“Dan banyak orang hanya mengatakan mereka tidak mampu membeli makanan,” katanya. “Maksud saya, mereka punya uang untuk membeli barang-barang tertentu, tapi itu tidak berlebihan.”

Keluarga juga dapat menggunakan pasar komunitas Shiloh yang dibuka pada bulan Mei. Kulkas berisi karton susu dan telur sementara karung roti hamburger dan baguette berkerak duduk di rak.

Penduduk Oakland Sonia Lujan-Perez, 45, mengambil ayam, seledri, roti bawang dan dan kentang – cukup untuk melengkapi makanan Thanksgiving untuk dirinya sendiri, putri berusia 3 tahun dan putra berusia 18 tahun. Negara bagian California membayarnya untuk merawat putrinya Melanie, yang memiliki kebutuhan khusus, tetapi itu tidak cukup dengan sewa bulanan sebesar $2.200 dan biaya susu, jeruk, bayam, dan ayam yang begitu tinggi.

“Itu luar biasa bagi saya karena saya akan menghemat banyak uang,” katanya, menambahkan bahwa musim liburan sulit dengan mainan Natal untuk anak-anak.

Tidak jelas sejauh mana bantuan pemerintah bersamaan lainnya, termasuk perluasan program makan siang sekolah gratis di California dan peningkatan manfaat bagi orang-orang di Program Bantuan Nutrisi Tambahan federal, akan mengimbangi kenaikan harga pangan. Sebuah analisis oleh lembaga think tank Urban Institute di Washington, DC menemukan bahwa sementara sebagian besar rumah tangga diharapkan menerima manfaat maksimal yang cukup untuk bahan makanan, kesenjangan masih ada di 21 persen kabupaten pedesaan dan perkotaan AS.

Bryan Nichols, wakil presiden penjualan untuk Transnational Foods Inc., yang mengirimkan ke lebih dari 100 bank makanan yang terkait dengan Feeding America, mengatakan makanan kaleng dari Asia—seperti koktail buah, pir, dan jeruk mandarin—telah tertahan di luar negeri karena kekurangan dari ruang peti kemas.

Masalah pasokan tampaknya membaik dan harga stabil, tetapi dia memperkirakan biaya akan tetap tinggi setelah begitu banyak orang keluar dari bisnis pengiriman selama pandemi. “Rata-rata kontainer yang datang dari Asia sebelum COVID akan menelan biaya sekitar $4.000. Hari ini, kontainer yang sama sekitar $ 18.000, ”katanya.

Di Care and Share Food Bank for Southern Colorado di Colorado Springs, CEO Lynne Telford mengatakan biaya untuk satu truk penuh selai kacang —40.000 pound (18.100 kilogram)_telah melonjak 80% dari Juni 2019 menjadi $51.000 pada Agustus. Mac dan keju naik 19% dari tahun lalu dan biaya grosir daging giling meningkat 5% dalam tiga bulan. Mereka menghabiskan lebih banyak uang untuk membeli makanan untuk menebus sumbangan yang berkurang dan lebih sedikit yang bisa dipilih.

Liburan yang akan datang membuatnya khawatir. Untuk satu hal, biaya donasi untuk membeli kalkun beku telah meningkat dari $10 menjadi $15 per ekor.

“Hal lainnya adalah kami tidak mendapatkan makanan liburan yang cukup, seperti isian dan saus cranberry. Jadi kami harus melengkapi dengan jenis makanan lain, yang Anda tahu, membuat kami sedih,” kata Telford, yang bank makanannya memberi makan lebih dari 200.000 orang tahun lalu, mendistribusikan 25 juta pound (11,3 juta kilogram) makanan.

Bank Makanan Komunitas Alameda County mengatakan itu diatur untuk Thanksgiving, dengan kotak cranberry kalengan dan kotak kentang tumbuk di antara barang-barang yang ditumpuk di gudangnya yang diperluas. Direktur sumber daya makanan Wilken Louie memesan delapan truk berisi ayam beku seberat 5 pon —yang berarti lebih dari 60.000 burung—untuk diberikan secara gratis, serta setengah kalkun tersedia dengan biaya.

Untuk itu, Martha Hasal bersyukur.

“Ini akan menjadi Thanksgiving yang mahal, kalkun tidak akan memakan biaya seperti dulu,” kata Hasal sambil menambahkan kembang kol dan bawang atas nama Dewan Indian Amerika Bay Area. “Dan mereka tidak memberi. keluar kalkun. Jadi syukurlah mereka membagikan ayamnya.”

Wartawan AP Terence Chea di Oakland dan Ashraf Khalil di Washington berkontribusi pada cerita ini.

Posted By : hk hari ini