NASA meluncurkan misi berani teleskop James Webb
Top Stories

NASA meluncurkan misi berani teleskop James Webb

Dimaksudkan sebagai penerus Teleskop Luar Angkasa Hubble yang sudah tua, James Webb yang telah lama tertunda dinamai menurut nama administrator NASA selama tahun 1960-an.

CAPE CANAVERAL, Fla. — Teleskop ruang angkasa terbesar dan terkuat di dunia meluncur pada Sabtu dalam upaya berisiko tinggi untuk melihat cahaya dari bintang dan galaksi pertama serta menjelajahi alam semesta untuk mencari petunjuk kehidupan.

Teleskop Luar Angkasa James Webb NASA membubung dari Guyana Prancis di pantai timur laut Amerika Selatan, mengendarai roket Ariane Eropa ke langit pagi Natal.

Observatorium senilai $ 10 miliar itu meluncur menuju tujuannya 1 juta mil (1,6 juta kilometer) jauhnya, atau lebih dari empat kali di luar bulan. Dibutuhkan satu bulan untuk sampai ke sana dan lima bulan lagi sebelum mata inframerahnya siap untuk mulai memindai kosmos.

Pertama, cermin besar teleskop dan pelindung matahari perlu dibentangkan; mereka dilipat gaya origami agar sesuai dengan kerucut hidung roket. Jika tidak, observatorium tidak akan dapat melihat ke belakang dalam waktu 13,7 miliar tahun seperti yang diantisipasi, hanya dalam 100 juta tahun dari Big Bang yang membentuk alam semesta.

Administrator NASA Bill Nelson menyebut Webb adalah mesin waktu yang akan memberikan “pemahaman yang lebih baik tentang alam semesta kita dan tempat kita di dalamnya: siapa kita, apa kita, pencarian yang abadi.”

“Kami akan menemukan hal-hal luar biasa yang tidak pernah kami bayangkan,” kata Nelson setelah lepas landas, berbicara dari Kennedy Space Center Florida. Namun dia memperingatkan: “Masih ada banyak hal yang harus bekerja dan mereka harus bekerja dengan sempurna … ketahuilah bahwa dalam imbalan besar ada risiko besar.”

Dimaksudkan sebagai penerus Teleskop Luar Angkasa Hubble yang sudah tua, James Webb yang telah lama tertunda dinamai menurut nama administrator NASA selama tahun 1960-an. NASA bermitra dengan badan antariksa Eropa dan Kanada untuk membangun dan meluncurkan teleskop 7-ton baru, dengan ribuan orang dari 29 negara mengerjakannya sejak 1990-an.

Dengan peluncuran yang jatuh pada hari Natal dan lonjakan global dalam kasus COVID-19, jumlah penonton di lokasi peluncuran Guyana Prancis lebih sedikit dari yang diperkirakan. Nelson mengundurkan diri bersama dengan delegasi kongres dan banyak kontraktor yang mengerjakan teleskop.

Di seluruh dunia, para astronom dengan sabar menunggu untuk melihat Webb akhirnya terbang setelah bertahun-tahun mengalami kemunduran. Kendala teknis pada menit-menit terakhir menabrak peluncuran hampir seminggu, lalu angin kencang mendorongnya ke Natal. Beberapa pengontrol peluncuran mengenakan topi Santa untuk merayakannya.

“Kami telah mengirimkan hadiah Natal hari ini untuk kemanusiaan,” kata direktur jenderal Badan Antariksa Eropa Josef Aschbacher. Dia menggambarkannya sebagai momen spesial, tetapi menambahkan: “Ini sangat menegangkan. Saya tidak bisa melakukan peluncuran setiap hari. Ini tidak akan baik untuk harapan hidup saya.”

Sorak-sorai dan tepuk tangan meletus di dalam dan di luar Kontrol Peluncuran setelah peluncuran Webb yang sempurna, dengan para ilmuwan yang gembira saling berpelukan di tengah teriakan “Go Webb!” dan tanda-tanda yang berbunyi: “Bon Voyage Webb.” Kamera di bagian atas roket memberikan pandangan sekilas terakhir dari teleskop yang berkilauan, sebelum melesat pergi.

Benda pameran teleskop: cermin berlapis emas lebih dari 21 kaki (6,5 meter).

Melindungi observatorium adalah kaca tipis lima lapis, penting untuk menjaga cermin pengumpul cahaya dan detektor inframerah penginderaan panas pada suhu di bawah nol. Pada 70 kaki kali 46 kaki (21 meter kali 14 meter), itu seukuran lapangan tenis.

Jika semuanya berjalan dengan baik, sunshield akan dibuka tiga hari setelah lepas landas, membutuhkan setidaknya lima hari untuk membuka dan mengunci pada tempatnya. Selanjutnya, segmen cermin harus terbuka seperti daun meja, 12 hari atau lebih setelah terbang.

Secara keseluruhan, ratusan mekanisme pelepasan perlu bekerja — sempurna — agar teleskop berhasil. “Seperti yang belum pernah kami lakukan sebelumnya,” kata direktur program NASA Greg Robinson.

Pensiunan astronot-astronom Steven Hawley lebih stres pada Webb daripada Hubble, yang dia lepaskan ke orbit dari pesawat ulang-alik Discovery pada tahun 1990. Itu karena Webb akan terlalu jauh untuk diselamatkan, seperti yang diperlukan ketika Hubble ternyata kabur penglihatan dari cermin yang rusak.

Perbaikan spacewalking oleh para astronot mengubah Hubble menjadi keajaiban tercinta yang telah merevolusi pemahaman umat manusia tentang alam semesta, mengarahkan pandangannya sejauh 13,4 miliar tahun. Sekarang terserah pada Webb untuk lebih dekat ke Big Bang 13,8 miliar tahun yang lalu, penglihatan inframerahnya lebih tajam dan jangkauannya lebih jauh daripada Hubble dalam panjang gelombang tampak dan ultraviolet yang lebih pendek.

NASA memotret selama 10 tahun kehidupan operasional dari Webb. Insinyur sengaja membiarkan tangki bahan bakar dapat diakses untuk pengisian ulang dengan mengunjungi pesawat ruang angkasa, jika dan ketika teknologi tersebut tersedia.

Ketika dia merilis Hubble, “Saya tidak akan pernah percaya bahwa itu akan tetap kuat hampir 32 tahun kemudian,” Hawley, sekarang profesor emeritus di University of Kansas, mengatakan dalam email. “Saya berharap dalam 32 tahun kita akan dapat mengatakan bahwa JWST juga melakukannya.”

Rendahnya Hubble versus Webb:

NAIK ROKET

Hubble mendapat tumpangan ke orbit yang terselip di dalam pesawat ulang-alik NASA Discovery pada tahun 1990. Pesawat itu dengan cepat mengalami masalah: salah satu sayap surya teleskop macet saat dibentangkan. Astronot cocok untuk perjalanan luar angkasa darurat, tetapi perintah dari Bumi membebaskan panel. Dalam beberapa minggu, penglihatan kabur Hubble terdeteksi. Astronot spacewalking memperbaikinya tiga tahun kemudian. Melonjak dari Amerika Selatan dengan roket Ariane Eropa, Webb tidak akan dapat dijangkau oleh astronot di tujuannya yang berjarak 1 juta mil (1,6 juta kilometer). Lebih besar dan lebih rumit dari Hubble, Webb akan mati jika cermin lipat dan pelindung mataharinya menggeram.

BIARKAN ADA CAHAYA

Webb diperkirakan akan melihat cahaya dari bintang dan galaksi pertama di alam semesta, di luar jangkauan Hubble. Cahaya ini akan mengungkapkan bagaimana bintang asli terlihat 13,7 miliar tahun yang lalu. Hubble telah mengamati sejauh 13,4 miliar tahun yang lalu, mengungkapkan galaksi kerdil yang saat ini merupakan objek tertua dan terjauh yang pernah diamati. Para astronom sangat ingin menutup kesenjangan 300 juta tahun dengan Webb dan semakin dekat dalam waktu ke Big Bang, saat alam semesta terbentuk 13,8 miliar tahun yang lalu. “Ini seperti melihat buku bergambar anak-anak saya dan melewatkan dua tahun pertama, bukan? Mencoba mencari tahu dari mana mereka berasal,” kata kepala sains NASA Thomas Zurbuchen.

VISI INFRAMERAH

Hubble melihat apa yang kita lihat — cahaya tampak — dengan sedikit sinar ultraviolet dan inframerah. Webb memiliki penglihatan inframerah, yang memungkinkannya menembus awan debu kosmik. Panjang gelombang tampak dan ultraviolet yang lebih pendek yang dipancarkan oleh bintang dan galaksi pertama telah diregangkan saat alam semesta mengembang, sehingga Webb akan melihatnya dalam bentuk inframerah yang memanjang dan memancarkan panas. Itu sebabnya detektor Webb harus bekerja pada suhu minus 400 derajat Fahrenheit (minus 240 derajat Celcius). Agar tetap dingin, Webb membawa payung seukuran lapangan tenis. Di antara masing-masing dari lima lapisan sunshield ada celah sehingga panas bisa keluar dari sisi-sisinya. Beberapa lapisan juga melindungi lebih baik dari serangan mikrometeorit.

UKURAN DIPERHITUNGKAN

Untuk membedakan bintang redup pertama di alam semesta, Webb membutuhkan cermin terbesar yang pernah diluncurkan untuk astronomi. Cermin itu membentang lebih dari 21 kaki (6,5 meter), namun lebih ringan dari Hubble, yang lebarnya 8 kaki (2,4 meter). Itu karena cermin Webb terbuat dari berilium, logam yang kuat namun ringan. Ini juga tersegmentasi, memungkinkannya melipat seperti meja drop-leaf untuk diluncurkan. Masing-masing dari 18 segmen heksagonal seukuran meja kopi dan dilapisi dengan emas ultra-tipis, reflektor cahaya inframerah yang ideal.

LOKASI, LOKASI, LOKASI

Hubble berputar 330 mil (530 kilometer) di atas kepala. Ketinggian ditentukan oleh kemampuan pesawat ulang-alik NASA, yang mengantarkan Hubble ke orbit dan kemudian melakukan lima panggilan layanan. Webb menuju tempat yang lebih jauh — 1 juta mil (1,6 juta kilometer) jauhnya di tempat yang disebut titik Lagrange kedua. Di sinilah kekuatan gravitasi Bumi dan matahari seimbang, membutuhkan bahan bakar minimal untuk pesawat ruang angkasa untuk tetap diam. Webb akan terus-menerus menghadap sisi malam Bumi saat pesawat ruang angkasa dan planet mengitari matahari secara bersamaan.

NYERI TUMBUH

Hubble terlambat bertahun-tahun dan jutaan melebihi anggaran pada saat meroket ke orbit pada tahun 1990. Webb juga terlambat bertahun-tahun dengan pembengkakan biaya yang sangat besar. Tab NASA untuk Hubble dari pengembangan tahun 1970-an hingga sekarang: $16 miliar, disesuaikan dengan inflasi. Itu tidak termasuk semua penerbangan ulang-alik untuk peluncuran dan perbaikan. Label harga Webb diperkirakan $10 miliar; yang mencakup lima tahun pertama operasi. Badan Antariksa Eropa mengambil biaya peluncuran, dengan roket Ariane buatan Prancis yang menyediakan tumpangan Webb dari Guyana Prancis.

NAMA HUBBLE DAN WEBB:

Astronom Edwin Hubble mengkonfirmasi satu abad yang lalu bahwa galaksi yang tak terhitung jumlahnya ada di luar Bima Sakti kita dan alam semesta terus berkembang. James Webb memimpin NASA dari tahun 1961 hingga 1968, memimpin Proyek Mercury dan Gemini, dan fase awal program pendaratan di bulan Apollo. Pada tahun 2002, satu dekade setelah kematian Webb, NASA memilih namanya untuk teleskop baru. Tetapi sekarang beberapa ilmuwan dan yang lainnya menginginkan nama baru, mengingat kepemimpinan Webb di Departemen Luar Negeri dan NASA selama pemerintahan Truman, ketika pegawai pemerintah dipecat karena menjadi gay. Sejarawan NASA melakukan pencarian arsip Webb tahun ini, tetapi tidak menemukan bukti yang menjamin perubahan nama, kata Administrator Bill Nelson.

Departemen Kesehatan dan Sains Associated Press menerima dukungan dari Departemen Pendidikan Sains Institut Medis Howard Hughes. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten.

Posted By : hk hari ini