Sejarah yang hilang dari sekolah asrama penduduk asli Amerika
Top Stories

Sejarah yang hilang dari sekolah asrama penduduk asli Amerika

Sekolah-sekolah India Amerika

Di University of Minnesota, Morris, profesor Gabriel Desrosiers mengajar 20 siswa Anishinaabemowin – bahasa orang Ojibwe.

Tidak luput darinya bahwa 120 tahun yang lalu, di tanah tempat dia berdiri, berbicara bahasa ini dilarang dan dihukum.

“Genosida budaya,” kata Desrosiers. “Salah satu tujuan utama adalah untuk mengasimilasi dan memusnahkan orang India di dalam.”

Dia berbicara tentang era sekolah asrama India. Ibu dan paman Desrosiers menghadiri mereka di masa muda mereka, sekolah yang katanya menciptakan trauma masa kanak-kanak dan struktur keluarga yang rusak di kemudian hari.

“Dia tidak benar-benar tahu bagaimana mengekspresikan atau mencintai,” kata Desrosiers tentang ibunya. “Itu semua berasal dari apa yang dia alami sebagai seorang anak. Semua saudara laki-lakinya menjadi pecandu alkohol. Mereka meninggal sebagai pecandu alkohol. Kematian tragis.”

Setelah 215 mayat anak-anak ditemukan di kuburan massal di Kamloops Indian Residential School di Kanada musim panas lalu, sebuah perhitungan dengan sekolah asrama Amerika di masa lalu terbangun.

Selama 100 tahun, sejak tahun 1860-an, sekolah asrama penduduk asli Amerika ada di Amerika Serikat, dan menurut catatan sejarah, sekolah tersebut didanai oleh pemerintah federal dan dimaksudkan untuk memutuskan budaya Indian Amerika dan “membudayakan orang India.”

Christine Diindiisi McCleave, CEO National Native American Boarding School Healing Coalition yang berbasis di Minneapolis, memiliki dua generasi kerabat yang selamat dari sekolah asrama. Dia menjelaskan bagaimana Presiden Ulysses Grant memberikan uang federal kepada gereja-gereja pada awalnya untuk memulai sekolah-sekolah ini.

“Dia mengira mereka tidak akan korupsi dengan dana itu,” kata Diindiisi McCleave. “Jadi itulah yang membuka pintu ke sekolah asrama India yang didanai pemerintah federal.”

Pada tahun 1879, Kapten Angkatan Darat AS Richard Henry Pratt mendirikan sekolah India pertama yang didanai pemerintah federal di Carlisle, Pennsylvania yang mendaftarkan lebih dari 10.000 anak Indian Amerika dan Penduduk Asli Alaska dari lebih dari 140 suku.

Pratt terkenal pernah berkata dalam sebuah pidato, “Mereka harus masuk ke dalam renang kewarganegaraan Amerika … Bunuh orang India di dalam dirinya, dan selamatkan pria itu.”

Dia juga menciptakan propaganda untuk tujuan tersebut, mengambil foto sebelum dan sesudah siswa asli Amerika yang menunjukkan penampilan Amerikanisasi mereka.

Sekolah itu menjadi model untuk 367 sekolah semacam itu di AS, termasuk 16 sekolah di negara bagian Minnesota, dari Pipestone hingga Morris hingga Vermilion, menurut Healing Coalition.

Tidak seorang pun, bahkan pemerintah federal, tahu persis berapa banyak sekolah di sana, atau berapa banyak anak yang bersekolah di sana. Tidak ada catatan resmi.

TERKAIT: Organisasi yang berbasis di Minneapolis mendukung penyelidikan federal ke sekolah asrama penduduk asli Amerika di AS

Tetapi menurut buku “Education for Extinction”, diperkirakan 83% anak usia sekolah India bersekolah di sekolah asrama pada tahun 1926 – ratusan ribu anak-anak Indian Amerika.

Undang-undang disahkan oleh Kongres yang mewajibkan anak-anak asli Amerika menghadiri sekolah asrama. Orang tua diancam dengan penjara atau jatah dan pakaian ditahan jika mereka mencegah anak-anak mereka hadir.

Kondisinya seringkali brutal.

“Mereka dijalankan dengan gaya yang sangat militeristik. Mereka diberi seragam dan diberi nomor dan dirujuk dengan nomor saja. Dan rambut mereka dipotong. Bagi banyak suku di Pulau Penyu (Amerika Utara) mewakili kesedihan atau rasa malu,” kata Diindiisi McCleave.

“Itu tergantung pada era dan itu tergantung pada sekolah,” kata Dr. Kate Beane, seorang profesor Studi Indian Amerika di University of Minnesota dan direktur Native American Initiatives di Minnesota Historical Society.

Dia menyebut era sekolah asrama sebagai salah satu “pembersihan etnis,” tetapi menunjukkan tidak setiap sekolah sekeras itu. Bagi sebagian orang itu adalah masalah ketahanan pangan selama masa ekonomi yang buruk.

“Nenek saya bersekolah di Flandreau Indian School di South Dakota, dan dia memiliki pengalaman luar biasa di sana belajar bertani dan menabur, dan pengalamannya di sana sebagai siswa sangat berbeda dari kakek saya di sekolah lain di South Dakota,” kata kacang.

Setiap cerita berbeda. Tetapi kekejaman yang dialami oleh begitu banyak orang tidak lagi luput dari perhatian.

“Aku ingat dengan jelas [my mother] mengatakan kepada saya secara langsung, ‘Jika saya tidak menempatkan Anda di sekolah asrama, mereka akan membawa Anda pergi dari saya,’” kata Mitch Walking Elk selama Boarding School Survivor and Victim Memorial March and Rally di Minneapolis.

Pawai adalah suara, tetapi seorang sekretaris di pemerintah federal? Itu kekuatan.

“Kita harus menjelaskan trauma masa lalu yang tak terucapkan, tidak peduli betapa sulitnya itu,” kata Deb Haaland, Sekretaris Departemen Dalam Negeri, dalam pidato musim panas lalu.

Mantan anggota Kongres dan Menteri Dalam Negeri Amerika Asli pertama mengumumkan, untuk pertama kalinya di AS, pemerintah federal akan menyelidiki catatan, cerita, arsip, dan akhirnya menggunakan radar penembus tanah untuk mengetahui berapa banyak anak yang bersekolah di sekolah ini dan berapa banyak yang tidak pernah bersekolah. itu pulang.

Laporan ini dijadwalkan untuk diselesaikan dan diberikan kepada Sec. Haaland pada 1 April 2022.

Banyak yang bilang sudah waktunya cerita diceritakan dari sudut pandang Indian Amerika.

“Pengakuan adalah langkah pertama,” kata Beane. “Mengakui bahwa sejarah ini terjadi. Menyadari bahwa sejarah ini terjadi. Menyadari dampak pada sejarah ini adalah langkah selanjutnya.”

Kuburan yang hilang di Morris

Di jantung kampus University of Minnesota, Morris, sebuah patung batu menghadap ke lalu lintas mahasiswa.

Seorang nenek Anishinaabe, diukir dari batu kapur, tampak hangat dan tangguh. Seorang cucu, mengenakan seragam sekolah asrama, terlihat sedih saat dia menyandarkan kepalanya pada nenek. Seorang cucu perempuan menyembunyikan wajahnya, mencengkeram neneknya, menolak apa yang akan terjadi.

Ini adalah pengingat harian masa lalu yang menyakitkan properti ini sebagai sekolah asrama penduduk asli Amerika.

“Jika Anda bertanya kepada penduduk asli Amerika, ‘Apakah anak-anak meninggal saat di sekolah asrama?’ Mereka sudah tahu selama bertahun-tahun bahwa jawabannya tentu saja,” kata Janet Schrunk Ericksen, penjabat rektor di University of Minnesota, Morris. “Ini hanya penemuan bagi orang-orang yang belum pernah memikirkannya sebelumnya.”

Schrunk Ericksen, yang memasuki peran rektor pada bulan Juni, sekarang mencoba untuk mengelola perhitungan sejarah situs ini dan potensi bahwa jenazah anak-anak dikuburkan di suatu tempat di dalam atau di dekat kampus.

“Masalahnya benar-benar tidak ada catatan yang bagus. Kami tidak memiliki laporan terperinci — tentu saja tidak objektif — tentang apa yang terjadi pada saat itu, kami juga tidak memiliki akun dari individu-individu yang berada di sekolah tersebut,” kata Schrunk Ericksen.

Pada tahun 1887, sekitar 70 tahun sebelum Morris menjadi universitas negeri, Suster Mary Joseph, seorang biarawati Katolik, memulai Morris Indian Industrial School dengan dana dari pemerintah.

Dia merekrut anak-anak asli dari reservasi di South Dakota dan North Dakota dan kemudian di seluruh Minnesota, menurut laporan dari sejarawan dan profesor UMM Wilbert Ahern.

Anak-anak menerima seragam dan potong rambut. Hanya bahasa Inggris yang bisa diucapkan. Separuh waktu dihabiskan di ruang kelas dan separuh lagi dihabiskan untuk belajar pertanian dan pekerjaan rumah tangga yang sebagian mendanai sekolah.

Ahern menulis, “kurikulum menekankan nilai cara orang kulit putih dan setidaknya secara implisit kejahatan rumah anak.”

Gabriel Desrosiers adalah alumni Morris dan sekarang menjadi profesor bahasa, lagu, dan tari Anishinaabe.

“Salah satu tujuan utama adalah untuk mengasimilasi dan memusnahkan orang India di dalam,” kata Desrosiers. “Anak-anak menjadi sasaran, karena merekalah yang akan menjaga tradisi tetap hidup. Jadi, mereka menargetkan anak-anak menggunakan pendidikan sebagai metode untuk melakukan ini.”

Bab kedua sekolah tampak jauh lebih buruk. Pemerintah federal membeli dan mengoperasikan sekolah tersebut pada tahun 1896. Catatan menunjukkan orang tua dibohongi, menurut Ahern. Beberapa anak tidak diizinkan pulang untuk liburan musim panas, menciptakan ketidakpercayaan di antara keluarga Pribumi.

Wabah tipus menewaskan satu siswa dan membuat 37 lainnya sakit.

Ada skandal dan ketidakwajaran seksual antara staf dan siswa.

Inspektur William Johnson dituduh memperkosa dua siswa dan berselingkuh dengan seorang anggota staf.

Ini semua menyebabkan penutupan sekolah pada tahun 1908. Properti itu diberikan kepada Negara Bagian Minnesota dengan syarat bahwa semua siswa India masa depan diterima “…gratis untuk biaya kuliah dan dengan syarat kesetaraan dengan murid kulit putih.”

Saat ini, satu bangunan tersisa dari sekolah industri yang asli. Dulunya merupakan asrama mahasiswa, sekarang menjadi pusat penelitian bagi mahasiswa dari komunitas yang kurang terwakili.

“Saya pikir sejarah membuat saya merasa seperti ada banyak pekerjaan yang harus dilakukan,” kata Dylan Young, seorang junior dari Rosebud Sioux Tribe Indian Reservation dan wakil presiden badan mahasiswa Morris.

Universitas mengatakan penelitian dari 2018 menunjukkan di mana saja dari dua hingga tujuh anak meninggal di sekolah tanpa catatan dikembalikan ke rumah ke keluarga mereka, yang berarti anak-anak itu berpotensi dimakamkan di atau di dekat kampus.

Dylan membantu menulis petisi yang mendesak universitas untuk mencari kuburan. Petisi tersebut kini telah memiliki lebih dari 30.000 tanda tangan.

“Ini kampus kampus. Ini adalah komunitas belajar yang hidup. Bagaimana kita bisa mengharapkan siswa, terutama siswa pribumi, untuk dapat sepenuhnya fokus pada pendidikan dan memiliki pikiran yang jernih dan hanya fokus pada studi mereka jika kerabat mereka dimakamkan di bawah tempat mereka seharusnya pergi ke kelas? kata Muda.

Kami bertanya kepada Schrunk Ericksen apakah dia bersedia untuk mulai mencari kuburan potensial ini.

“Saya benar-benar bersedia melakukannya. Tapi saya pikir pertanyaannya bukan apakah saya bersedia melakukannya. Pertanyaannya adalah, apakah ini yang diinginkan oleh negara-negara suku kita?” kata Schrunk Ericksen.

Dia mengatakan tidak ada catatan yang menunjukkan di mana anak-anak mungkin telah dikuburkan.

“Tak satu pun dari peta itu merujuk pada kuburan, yang membuatnya sangat menantang, dan tanahnya telah terganggu secara signifikan dari waktu ke waktu. Ini tantangan besar, dan sekali lagi, kami akan bergerak maju dan saya pikir kami memiliki mitra yang tepat untuk maju. Orang-orang yang tahu lebih banyak tentang itu daripada saya. Dan mereka akan membantu kami melakukan hal yang benar,” katanya.

Young mengatakan dia memiliki tanggung jawab pribadi untuk memastikan setiap jenazah ditemukan dan dikembalikan ke keluarga mereka.

“Saya pikir kita semua harus melakukannya,” kata Young.

Posted By : hk hari ini